Cristãos paquistaneses agredidos por multidão após mesquita os acusam de blasfêmia

Uma pequena comunidade cristã no Paquistão vive com medo depois de terem sido atacados na semana passada por uma multidão de radicais enfurecidos porque uma mesquita próxima acusou seus membros de cometer blasfêmia depois de uma briga com um muçulmano.

A Associação Cristã Paquistanesa Britânica, com sede em Londres, informa que duas famílias cristãs do distrito de Arif Wala Tehsil, na província de Punjab, foram forçadas a fugir de suas casas após o ataque de uma turba de 40 muçulmanos e crianças armadas.

De acordo com a BPCA, que está fornecendo assistência financeira à comunidade, a multidão foi incitada por uma mesquita local que alegou, por meio de seus alto-falantes, que os cristãos tinham insultado o Islã.

A mesquita supostamente pediu que os fiéis muçulmanos se unissem para forçar a comunidade cristã minoritária de cerca de sete famílias a sair da aldeia.

Cinco homens cristãos da comunidade estão sendo mantidos em custódia protetora em uma delegacia de polícia local depois de terem sido acusados ​​pelo homem muçulmano que iniciou a briga inicial de tentativa de homicídio.

“A polícia local da polícia de Arifwala confirmou que até agora nenhuma acusação de blasfêmia foi feita para confortar as famílias cristãs”, disse Mehwish Bhatti, oficial de campo da BPCA. “No entanto, pedimos às pessoas que rezem para que esta situação melhore, não mandar os filhos para a escola por medo de serem sequestrados ou atacados ou, pior ainda, mortos ”.

Bhatti acrescentou que vários lojistas muçulmanos na comunidade não estão vendendo para famílias cristãs.

“Algumas famílias expressaram seu apelo desesperado por ajuda, já que precisavam ficar sem comida em alguns dias”, explicou ela. “Shukantilla [uma mãe de 60 anos] ficou chateada porque todas as mãos que ganham em sua família estão sob custódia da polícia.”

As tensões na comunidade aumentaram em 15 de maio, quando um muçulmano chamado Syed Bashir conversou por telefone fora da casa de uma família cristã de oito pessoas, disseram testemunhas à BPCA.

Mas quando Bashir começou a gritar e usar linguagem chula, os familiares ficaram alarmados. Foi então que o filho de 25 anos, Naveed Masih, pediu que o homem gentilmente afastasse sua conversa da casa.

No entanto, Bashir respondeu chamando Masih de “limpador sujo”, um expletivo usado para descrever os cristãos que muitas vezes recebem trabalhos sujos na maioria muçulmana do Paquistão. Bashir também teria ameaçado Masih com a morte e afirmou que ele iria realizar suas conversas telefônicas em frente à casa de Masih todos os dias de lá em diante.

Aqueles que falaram com a BPCA disseram que Bashir deu um soco em Masih nos olhos, o que levou Masih a se defender. Então o resto da família correu para fora para puxar Masih de volta para a casa. Bashir supostamente ameaçou a família com retaliação e partiu.

Por causa da ameaça, Naveed Masih entrou com uma acusação de invasão contra Bashir em uma delegacia de polícia em Arifwala.

Por volta das 19 horas da noite, a família Masih escutou um anúncio vindo do sistema de endereços públicos da mesquita chamando os muçulmanos para expulsar os blasfemadores da comunidade.

“Este foi um momento horripilante para toda a minha família e outros cristãos”, disse Shukantila Farzand à BPCA. “Em nosso pânico, começamos a nos preparar para fugir de nossas casas e nos afastar da aldeia, no entanto, estávamos todos muito lentos. .

Ela disse que os muçulmanos se reuniram do lado de fora da casa de sua família, que também serve como igreja onde as sete famílias cristãs e outros cristãos das aldeias vizinhas adoram.

“A turba violenta cercou nossa casa e todos eles tinham armas, incluindo armas – que estavam sendo atiradas no ar, paus, machados, mastros e ferramentas agrícolas”, continuou Shukantila, acrescentando que até crianças pequenas estavam portando armas. gritando fora de nossa casa, pedindo que nossa família saia de nossa casa e receba a retribuição divina pelo nosso pecado. ”

Membros de outra família cristã do bairro saíram de casa para tentar atrair a turba em paz, observa a BPCA. No entanto, essa família foi espancada. A multidão supostamente disse à família para deixar a área ou ser queimada viva em suas casas.

Membros da família Masih saíram de sua casa para ajudar a outra família.

A BPCA relata que entre as duas famílias cristãs, sete homens foram espancados, enquanto algumas mulheres cristãs também foram espancadas quando saíram para ajudar. Segundo a BPCA, as mulheres voltaram para casa quando foram informadas pelos membros da turba que seriam sequestradas ou estupradas.

As famílias cristãs foram ajudadas por mulheres muçulmanas que intervieram na violência e ajudaram as famílias a escapar.

As duas famílias buscaram abrigo na casa de um advogado muçulmano moderado. Quando a turba ameaçou o advogado para libertar as famílias, o advogado chamou a polícia e apresentou um relatório contra a multidão. Isso fez com que a multidão se dispersasse.

Bhatti confirmou à delegacia de polícia local que nenhuma acusação de blasfêmia foi impetrada contra a comunidade cristã, um crime que é punido com a morte ou prisão perpétua.

No entanto, Naveed Masih, seu pai, seu irmão e dois outros cristãos foram acusados ​​por Bashir de tentativa de homicídio.

Enquanto os cinco homens cristãos estão detidos sob custódia preventiva, a BPCA sustenta que a sua detenção é apenas um estratagema para fazer com que os radicais enfurecidos pensem que foram presos.

As acusações relatadas à polícia estão em processo de serem investigadas.

Embora existam evidências e testemunhas que possam atestar que o ataque da turba ocorreu contra a comunidade cristã, ninguém que tenha participado da multidão foi preso, de acordo com a BPCA.

O oficial de campo da BPCA, Zeeshan Masih, visitou as famílias depois que elas voltaram para suas casas. Ele também relatou ter sido ameaçado por homens locais por apoiar as famílias cristãs.

“Crimes claros foram cometidos por aqueles que formaram a turba violenta e a evidência de um proeminente advogado muçulmano local sem dúvida ajudará a trazer alguma justiça à situação ao longo do tempo”, disse o presidente da BPCA, Wilson Chowdhry, em um comunicado. Teme a tensão social existente e alertou a polícia local sobre nossas preocupações com outros cristãos fora da custódia da polícia. ”

O Paquistão classifica-se como o quinto pior país do mundo quando se trata de perseguição cristã, de acordo com a World Watch List de 2019 da Open Doors USA.

Como um país de maioria muçulmana, os cristãos representam cerca de 2% da população do país e enfrentam regularmente discriminação.

Os defensores da liberdade religiosa há muito se pronunciam contra as leis de blasfêmia do Paquistão, argumentando que eles são freqüentemente usados ​​por muçulmanos para perseguir ou acertar contas com minorias religiosas.

Milhares de cristãos paquistaneses ao longo dos anos fugiram para se tornarem refugiados em países como Tailândia, Sri Lanka e Malásia, na esperança de receber asilo em um país mais seguro.

No ano passado, o Departamento de Estado dos EUA designou o Paquistão, um aliado estratégico na região, como um “país de preocupação especial” por ter “envolvido ou tolerado violações sistemáticas, constantes e notórias da liberdade religiosa”.

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